M63: la galàxia del Gira-sol

Crèdits & Copyright: Dades: Deep Sky West. Processament: John Vermette

La galàxia del Gira-sol floreix a prop del centre d’aquesta vista telescòpica de camp ample. L’escena abasta uns 2 graus o 4 llunes plenes a la constel·lació Canes Venatici.
Aquest majestuós univers illa, conegut més formalment com a Messier 63, fa 100.000 anys llum de diàmetre, aproximadament com la Via Làctia. Els braços espirals que envolten el seu nucli groguenc estan solcats per bandes de pols còsmica i esquitxats de regions de formació estel·lar. M63 és un important membre d’un conegut grup de galàxies. Presenta uns trets que podrien ser les restes de galàxies satèl·lits nanes, cosa que prova que les grans galàxies creixen per acreció de les petites. M63 brilla en tot l’espectre electromagnètic; es creu que ha suportat ràfegues d’intensa formació estel·lar.

APOD