Sol de solstici i Via Làctia

Benvinguts al solstici de desembre, primer dia de l’hivern a l’hemisferi nord i de l’estiu al sud.
Els solsticis i els equinoccis, marcadors astronòmics de les estacions, es basen en la posició del Sol en el firmament de la Terra en el seu viatge anual al llarg de l’eclíptica. En el solstici d’avui, el Sol assoleix la màxima declinació meridional de -23,5 graus a les 16:28 TU, i la coordenada de l’ascensió recta sobre l’esfera celeste és 18 hores. Això situa el Sol a la constel·lació Sagitari en una direcció propera al centre de la Via Làctia. De fet, si poguéssim contemplar el solstici d’avui contra les tènues estrelles i nebuloses del fons (cosa realment difícil de fer, especialment durant el dia…), la vista s’assemblaria a aquest panorama. Per fer-lo, les fotografies de la nostra galàxia es van prendre sota el fosc firmament nocturn de Namíbia i després es van ajuntar en una vista panoràmica. A partir d’una instantània realitzada el 21 de desembre de 2015, el Sol s’hi va superposar digitalment a la posició del solstici d’hivern al nord d’avui, prop del centre de la Via Làctia.