Trànsit de Mercuri: una estranya taca en el Sol

Crèdit & Copyright: David Cortner

Què és aquest punt que hi ha en el Sol? Si es mira de prop, és gairebé perfectament rodó.
El punt és el resultat d’un tipus inusual d’eclipsi solar que va tenir lloc el 2006. Normalment, és la Lluna que eclipsa el Sol, però aquest cop ho va fer el planeta Mercuri. Igual que la proximitat de la Lluna nova abans d’un eclipsi solar, la fase de Mercuri va anar minvant a mesura que el planeta progressava cap a una alineació amb el Sol. Finalment, la fase de Mercuri va arribar a zero i la taca fosca de Mercuri va creuar la nostra estrella. Tècnicament, la situació podria qualificar-se d’eclipsi anular de Mercuri amb un anell de foc extraordinàriament gran. Per damunt de les planures plenes de cràters de la cara nocturna de Mercuri, la Terra va aparèixer en la fase més plena. Hores més tard, mentre Mercuri continuava en la seva òrbita, va aparèixer una lleugera fase creixent.
Això va passar fa deu anys; el següent eclipsi solar de Mercuri tindrà lloc demà.