La nebulosa de l’Estrella Flamejant

Una estrella fugitiva il·lumina la nebulosa de l’Estrella Flamejant en aquesta escena còsmica. També coneguda com a IC 405, els núvols inflats de gas i de pols insterestel·lar d’aquesta nebulosa són a uns 1.500 anys llum de distància a la constel·lació d’Auriga. AE Aurigae, l’estrella brillant que hi ha a la part superior esquerra, és una estrella tipus O massiva i intensament calenta que es mou molt de pressa per l’espai segurament expulsada d’una col·lisió de múltiples sistemes estel·lars de les proximitats de la nebulosa d’Orion fa milions d’anys. La radiació ultraviolada ionitzant de l’estrella, actualment a prop d’IC 405, empodera la llum rogenca visible a mesura que els àtoms d’hidrogen de la nebulosa són despullats dels seus electrons i es recombinen. La seva intensa llum estel·lar blava és reflectida pels filaments de pols de la nebulosa. Com totes les estrelles massives, però, AE Aurigae tindrà una vida curta, cremarà furiosament les seves reserves de combustible per fusió nuclear i explotarà com una supernova.
La fotografia telescòpica abasta uns 5 anys llum a la distància estimada de la nebulosa de l’Estrella Flamejant.


APOD