L’expansió de la nebulosa Gum

La nebulosa Gum, dita així per un caçador de núvols còsmics, l’astrònom australià Colin Stanley Gum (1924-1960), és tan gran i propera que és difícil de veure. De fet, només ens trobem a uns 450 anys llum del límit frontal i a uns 1.500 anys llum del límit posterior d’aquesta expansió interestel·lar de gas hidrogen brillant. Aquesta composició monocromàtica d’uns 40 graus d’ample d’imatges en hidrogen-alfa cobreix la tènue regió d’emissió que destaca contra el fons d’estrelles de la Via Làctia. Es creu que la complexa nebulosa és un romanent de supernova de més d’un milió d’anys que s’estén per Vela i Puppis, les constel·lacions meridionals de la Nau Argos. L’espectacular vista de camp ample també mostra molts objectes incrustats en la nebulosa Gum, com ara Vela, el romanent de supernova més jove.