La galàxia espiral NGC 4038 en col·lisió

Crèdits: NASA, ESA, Hubble, HLA. Processament & Copyright: Domingo Pestana

Aquesta galàxia està tenint un mal mil·lenni. Els últims 100 milions d’anys no han estat bons i segurament els propers milers de milions seran força tumultuosos. NGC 4038, visible a la part inferior dreta, solia ser una galàxia espiral normal fins que NGC 4039, a la part superior esquerra, s’hi va estavellar. Aquí apareixen les restes evolucionades, conegudes com a galàxies de les Antenes. A mesura que la gravetat reestructura cada galàxia, els núvols de gas es llancen entre si, es formen els brillants nusos blaus de les estrelles, s’originen i esclaten les estrelles massives i s’escampen els filaments marrons de pols. A la llarga, les dues galàxies convergiran en una galàxia espiral més gran. Aquestes col·lisions no són rares; la mateixa Via Làctia n’ha sofert diverses en el passat i es preveu que xoqui amb la veïna galàxia d’Andròmeda en uns pocs milions d’anys.
Els fotogrames que componen aquesta imatge van ser captats pel Telescopi Espacial Hubble per entendre millor les col·lisions galàctiques. Aquests fotogrames, i moltes altres imatges de l’espai profund del Hubble, s’han fet públics i permeten als aficionats interessats descarregar-los i processar-los per produir, per exemple, aquesta sorprenent composició.