Messier 63: la galàxia del Gira-sol

Messier 63, una brillant galàxia espiral del cel del nord, és a uns 25 milions d’anys llum de distància a la lleial constel·lació Canes Venatici. Aquest majestuós univers illa, també catalogat com a NGC 5055, fa uns 100.000 anys llum de diàmetre, aproximadament la grandària de la Via Làctia.
M 63, coneguda pel sobrenom popular de la galàxia del Gira-sol, llueix un nucli groguenc i brillant en aquest nítid retrat galàctic. Els amplis braços espirals blaus estan tacats de bandes de pols i marcats per regions de formació estel·lar de color rosa.
Un membre dominant d’un conegut grup de galàxies, M 63 presenta unes formacions tènues i esteses que podrien ser el resultat d’interaccions gravitatòries amb galàxies properes.
M 63 brilla a través de l’espectre electromagnètic i es creu que ha estat sotmesa a esclats d’intensa formació estel·lar.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day