La galàxia anular polar NGC 2685

NGC 2685 és una galàxia anular polar, un tipus rar de galàxia amb estrelles, gas i pols que orbiten en anells perpendiculars al pla d’un disc galàctic.
L’estranya configuració podria estar causada per la captura casual de material procedent d’una altra galàxia per una galàxia de disc, un material les restes del qual han acabat enfilades en un anell en rotació. Les propietats observades de NGC 2685 suggereixen que l’estructura d’aquest anell en rotació és molt antiga i estable.
En aquesta nítida vista del peculiar sistema, també conegut com a Arp 336 o la galàxia Helix, els estranys anells perpendiculars són fàcils de distingir per davant del disc galàctic, juntament amb altres estructures distorsionades.
NGC 2685 fa uns 50.000 anys llum de diàmetre i es troba a 40 milions d’anys llum de distància a la constel·lació Ursa Major.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day