Messier 77

La galàxia espiral M 77, que veiem de cara, es troba a tan sols 47 milions d’anys llum de distància a l’aquàtica constel·lació Cetus. A aquesta distància estimada, l’esplèndid univers illa fa uns 100.000 anys llum de diàmetre.
Coneguda també com NGC 1068, el seu nucli compacte i resplendent està ben estudiat pels astrònoms que exploren els misteris dels forats negres supermassius que hi ha a les galàxies Seyfert. M 77 també és observada en longituds d’ona de raigs X, ultraviolada, infraroja i de ràdio.
Aquesta nítida imatge en llum visible, basada en les dades del Hubble, mostra els sinuosos braços espirals modelats pels núvols de pols fosca i les regions vermelloses de formació d’estrelles que hi ha prop del lluminós nucli de la galàxia.