NGC 206 i els núvols d’estrelles d’Andròmeda

Crèdit & Copyright: Bob i Janice Fera (Fera Photography)
La gran associació estel·lar catalogada com NGC 206 descansa en els braços polsegosos de la veïna galàxia espiral d’Andròmeda (M 31), a 2,5 milions d’anys llum de distància.
Les estrelles blaves i brillants de NGC 206, que es veuen prop del centre d’aquest magnífic primer pla de la zona sud-oest del disc d’Andròmeda, indiquen la seva joventut. Les estrelles massives més joves tenen menys de 10 milions d’anys d’edat.
NGC 206, molt més gran que els cúmuls d’estrelles joves del disc de la Via Làctia coneguts com cúmuls oberts o galàctics, s’estén uns 4.000 anys llum. Això és comparable en grandària als vivers estel·lars gegantins NGC 604 de l’espiral propera M 33 i a la nebulosa de la Taràntula, en el Gran Núvol de Magalhães.