NGC 3169 desintegrant-se

Crèdits & CopyrightWarren Keller, Steve Mazlin, Jack Harvey, Steve Menaker (SSROUNC/PROMPT/ CTIO)

En aquesta escena còsmica que té lloc a uns 70 milions d’anys llum de distància, a la tènue constel·lació Sextants i sota la brillant estrella Regulus, la galàxia espiral NGC 3169 sembla estar desintegrant-se. Els seus bonics braços espirals es deformen en cues de marea mentre NGC 3169 (a dalt) i la veïna NGC 3166 interactuen gravitatòriament, un destí comú fins i tot per les galàxies de l’univers local. De fet, els extensos arcs estel·lars i els plomalls que indiquen les interaccions gravitatòries semblen descontrolats en aquesta fotografia del grup de galàxies.
La imatge abasta 20 minuts d’arc, o uns 400.000 anys llum a la distància estimada del grup, i inclou la galàxia més petita i tènue NGC 3165 a la part inferior dreta. NGC 3169 també es coneix perquè brilla en tot l’espectre, des de les ones de ràdio als rajos X, i perquè acull un actiu nucli galàctic que segurament és la seu d’un forat negre supermassiu.