NGC 4696: filaments al voltant d’un forat negre

Crèdits: NASAESAHubbleA. Fabian

Què està passant en el centre de la galàxia el·líptica NGC 4696?
Aquesta fotografia recentment publicada del Telescopi Espacial Hubble mostra amb gran detall els llargs circells de gas i de pols que hi ha en aquest lloc. Aquests filaments semblen connectats a la regió central de la galàxia, una zona que se suposa està ocupada per un forat negre supermassiu. S’especula que aquest forat negre bombeja energia que escalfa el gas circumdant, empeny cap a fora els filaments més freds de gas i de pols i atura la formació d’estrelles. Aquests filaments, equilibrats per camps magnètics, semblen torçats en espiral; acabaran girant al voltant del forat negre central.
NGC 4696 és la galàxia més gran del cúmul de galàxies Centaurus que es troba a uns 150 milions d’anys llum de la Terra.
La imatge mostra una regió que fa aproximadament 45.000 anys llum de diàmetre.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day