Quadràntids

Crèdit & Copyright: Daniel López (El Cielo de Canarias)

La pluja de meteorits dels Quadràntids, anomenats així per una constel·lació oblidada, és una cita anual per als observadors de l’hemisferi nord de la Terra. Habitualment arriba al màxim durant les fredes i primeres hores del matí del 4 de gener. El radiant de la pluja es troba dins de l’antiga i astronòmicament obsoleta constel·lació Quadrans Muralis. Aquesta posició es troba prop dels límits de les modernes constel·lacions Hercules, Bootes i Draco.
En aquest paisatge, compost a base de fotografies enregistrades en el firmament fosc i sense Lluna entre les 2:30 i l’alba local, es poden comptar uns 30 quadràntids. El radiant de la pluja s’eleva just a la dreta del volcà Teide de Tenerife, i just a sota de les familiars estrelles del Carro Gran. El 2003 es va identificar una probable font del corrent de pols que produeix els meteorits Quadràntids: un asteroide. Mirant amb atenció també es pot percebre una petita i suggerent coma verdosa per damunt del pic volcànic i prop de la part superior de la imatge. És el cometa Wirtanen, el visitant de la Terra de Nadal de 2018.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day