Els telescopis HESS exploren el firmament d’altes energies

Crèdits & Copyright: Vikas Chander, H.E.S.S. Collaboration. Música: Emotive Piano by Immersive Music
Semblen dinosaures mecànics moderns, però són uns ulls enormes que observen el firmament.
El High Energy Stereoscopic System (H.E.S.S.) és un observatori constituït per quatre telescopis reflectors de 12 metres de diàmetre que envolten un telescopi més gran amb un mirall de 28 metres. Estan dissenyats per detectar uns estranys parpellejos de llum blava —la radiació de Cherenkov— emesos quan les partícules carregades es mouen una mica més ràpidament que la velocitat de la llum en l’aire. Aquesta llum s’emet quan un raig gamma procedent d’una font llunyana impacta una molècula de l’atmosfera terrestre i provoca una pluja de partícules carregades. El H.E.S.S. és sensible a alguns dels fotons d’energia més alta (TeV) que travessen l’Univers. El H.E.S.S. opera des de 2003 a Namíbia, ha investigat la matèria fosca i ha descobert més de 50 fonts que emeten radiacions d’alta energia, com ara les restes de supernova i els centres de galàxies que contenen forats negres supermassius.
Publicada el passat setembre, la seqüència time lapse mostra els telescopis H.E.S.S. mentre giren i observen la Via Làctia i els núvols de Magallanes, així com alguns satèl·lits que orbiten la Terra.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day