Rastres estel·lars al pol Sud

Crèdit & Copyright: Robert Schwarz (South Pole Station)
En aquesta imatge amb els rastres d’estrelles durant 24 hores (repte de Lewis) no hi ha cap estrella per sota de l’horitzó i el Sol mai s’hi enfila per sobre.
Una imatge com aquesta que mostra tots els rastres estel·lars com cercles complets només es pot aconseguir des de dos llocs del planeta Terra. Aquesta es va enregistrar l’1 de maig de 2012 amb una càmera dins d’una caixa climatitzada sobre el terrat de l’Observatori Martin A. Pomerantz que hi ha al pol Sud.
En el punt més alt, a la tènue constel·lació Octans, hi ha la projecció de l’eix de rotació de la Terra, el pol Sud Celeste, el centre de tots els cercles dels rastres estel·lars. No tan ben ubicada com Polaris i el pol Nord Celeste, l’estrella que hi ha més enllà del cercle petit però relativament brillant al voltant del pol Sud Celeste és Beta Hydri.
En aquella nit de 24 hores també va fer acte de presència una resplendent aurora austral.