Aurores damunt núvols

Crèdit & Copyright: Daniele Boffelli

Normalment, les aurores tenen lloc per damunt dels núvols.
La resplendor de l’aurora es crea quan les partícules expulsades pel Sol es mouen ràpidament i impacten en la magnetosfera de la Terra, aleshores les partícules carregades cauen en espiral en el camp magnètic de la Terra i colpegen els àtoms i les molècules de l’atmosfera. Un àtom d’oxigen, per exemple, brillarà amb la llum verda habitualment emesa per una aurora després de rebre energia per la col·lisió. La part més baixa d’una aurora es troba generalment a 100 quilòmetres d’altura, mentre que la majoria de núvols es troben per sota d’uns 10 quilòmetres.
La fotografia, feta des de Dyrholaey (Islàndia), posa de manifest les altures relatives dels núvols i de les aurores. Inicialment, el voluntariós astrofotògraf va suportar forts vents i cels ennuvolats en un intent de captar l’aurora per damunt d’un far, però mentre hi anava va fer la fotografia per casualitat.