Darrere de Saturn

Què hi ha darrere de Saturn?
La primera resposta és la càmera, col·locada en la sonda Cassini que actualment orbita darrere del planeta amb el sistema d’anells més gran del Sistema Solar. La insòlita perspectiva situa Cassini al costat llunyà de Saturn des del Sol, de manera que més de la meitat del planeta apareix fosca, una perspectiva que cap observador terrestre podria aconseguir. En aquesta fotografia infraroja, darrere de Saturn hi ha el satèl·lit Tethys, la petita taca que hi ha per damunt de l’estranya forma hexagonal dels núvols que envolten el pol nord de Saturn. Tethys, d’uns 1000 km de diàmetre, orbita Saturn just pel pla dels anells, cosa que el situa molt més lluny de la Cassini que del mateix planeta.
La Cassini ha estat estudiant Saturn i els seus satèl·lits durant 12 anys, però, per desgràcia, la seva formidable missió s’acabarà aviat. Per tal de protegir la vida que pugui existir dins o fora dels satèl·lits de Saturn, el setembre vinent la sonda es farà xocar contra l’espessa atmosfera de Saturn.

Idioma »