Llamp capturat a 7.207 imatges per segon

Quant ràpid és un llamp?
Un llamp no només es mou massa ràpid per a ser vist a ull nu sinó que ni tan sols es pot dir en quina direcció es mou.
El llamp d’aquesta imatge, però, va poder ser captat en aquest vídeo enregistrat a la increïble velocitat de 7.207 fotogrames per segon. A la part inferior del vídeo es pot veure progressar el temps real.
El llamp s’inicia amb la creació simultània de molts canals ionitzats que es ramifiquen a partir d’un toll d’electrons i d’ions carregat negativament i creat d’alguna manera per corrents d’aire i col·lisions en un núvol de pluja. Uns 0,015 segons després d’aparèixer (uns 3 segons en el vídeo time lapse), una de les principals càrregues serpentejants fa contacte amb un pic de càrrega positiva que sorgeix de sobte movent-se cap amunt des de terra; aleshores es crea un canal d’aire ionitzat que actua instantàniament com un filferro. Immediatament després, aquest canal calent batega amb una enorme quantitat de càrregues que van i venen entre el núvol i el terra i creen una perillosa explosió que més tard se sent com un tro.
De tota manera, encara se’n sap molt poc dels llamps, en particular, del mecanisme que separa les càrregues.