Vòrtex polar descobert a Titan

Què està passant sobre el pol sud de Titan? Sembla que s’està formant un vòrtex de boira, però ningú sap per què.
La imatge en colors naturals mostra aquest fenomen de color clar. El vòrtex es va trobar en les fotografies fetes el mes passat quan la sonda Cassini sobrevolava l’insòlit satèl·lit de Saturn envoltat d’atmosfera. La Cassini només va poder veure el vòrtex meridional ja que la seva òrbita al voltant de Saturn s’ha vist impulsada recentment fora del pla on es mouen els anells i els satèl·lits.
Els indicis sobre la causa d’aquest enigmàtic fenomen s’acumulen, com ara que l’aire de Titan sembla enfonsar-se en el centre i elevar-se prop de les vores. L’hivern, però, cobreix poc a poc el sud de Titan, de manera que el vòrtex, si sobreviu, quedarà sumit en la foscor durant els propers anys.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day