Melotte 15 al Cor

Els núvols còsmics semblen dibuixar formes fantàstiques en les regions centrals de la nebulosa d’emissió IC 1805.
Aquests núvols són esculpits pels vents estel·lars i la radiació procedent de les estrelles massives i calentes de Melotte 15, el cúmul estel·lar recent nascut de la nebulosa.
Les estrelles d’aquest cúmul, d’uns 1,5 milions d’anys d’edat, es troben a la dreta d’aquest paisatge celeste, juntament amb els núvols de pols fosca que es perfilen contra el gas atòmic resplendent. La vista és una composició d’imatges de banda estreta que abasta uns 30 anys llum i mostra l’emissió de l’hidrogen en verd, del sofre en vermell i de l’oxigen en tons blaus.
Les imatges de camp més ampli revelen que la forma general i més senzilla d’IC 1805 suggereix el seu nom popular: la nebulosa del Cor.
IC 1805 es troba a uns 7.500 anys llum de distància a la constel·lació Cassiopea.