Sharpless 249 i la nebulosa de la Medusa

Aquesta fascinant imatge telescòpica mostra la normalment tènue i esquiva nebulosa de la Medusa. L’escena està ancorada a la dreta i a l’esquerra per dues brillants estrelles, Mu i Eta Geminorum. La nebulosa de la Medusa és la cresta d’emissió en forma d’arc amb tentacles que pengen. Aquesta medusa còsmica forma part del romanent de supernova amb forma de bombolla IC 443, el núvol de residus en expansió d’una estrella massiva que va esclatar. La llum procedent de l’explosió va arribar a la Terra fa més de 30.000 anys. Com la resta de supernova de la nebulosa del Cranc —la seva cosina en les aigües astrofísiques— la nebulosa de la Medusa és coneguda per albergar una estrella de neutrons, el romanent del nucli estel·lar col·lapsat. A la part superior esquerra hi ha una nebulosa d’emissió catalogada com a Sharpless 249. La nebulosa de la Medusa és a uns 5.000 anys llum de distància; a aquesta distància, la imatge faria uns 300 anys llum d’amplada.