La matèria fosca en un Univers simulat

Crèdits de la il·lustració & Copyright: Tom Abel & Ralf Kaehler (KIPACSLAC), AMNH

Està embruixat l’Univers? Segons aquest mapa de la matèria fosca, ho sembla.
La gravetat de la matèria fosca invisible és la principal explicació de per què les galàxies giren amb tanta rapidesa, per què les galàxies orbiten els cúmuls tan ràpidament, per què les lents gravitacionals desvien tan intensament la llum i per què la matèria visible es distribueix de la mateixa manera tant en l’Univers local com en el fons còsmic de microones.
La imatge procedent del Planetari Hayden del Museu Americà d’Història Natural mostra un exemple de com la matèria fosca omnipresent podria embruixar l’Univers. En aquest fotograma procedent d’una simulació informàtica, els complexos filaments de matèria fosca, de color negre, s’escampen per l’Univers com teles d’aranya, i els trossos relativament rars de la familiar matèria bariònica són de color taronja. Aquestes simulacions coincideixen estadísticament amb les observacions astronòmiques. En el que és potser un alarmant gir de guió, la matèria fosca, tot i que força rara i d’una forma desconeguda, ja no es creu que sigui la font de gravetat més estranya de l’Univers. Actualment aquest honor recau en l’energia fosca, una font més uniforme de gravetat repulsiva que sembla dominar l’expansió de tot l’Univers.

APOD