La Tulipa del Cigne

Crèdits & Copyright: Michael Joner, David Laney (West Mountain Observatory, BYU); Processament: Robert Gendler
Aquesta imatge de telescopi enquadra una regió brillant que hi ha en el pla de la nostra Via Làctia a la constel·lació rica en nebuloses del Cigne.
El núvol resplendent de gas interestel·lar i de pols es coneix popularment com la nebulosa de la Tulipa, i també com Sh2-101 en el catàleg realitzat el 1959 per l’astrònom Stewart Sharpless. Es troba a uns 8.000 anys llum de distància i no és, comprensiblement, l’únic núvol còsmic que evoca imatges de flors.
La bella i complexa nebulosa es mostra aquí en una imatge composta en què les emissions de sofre ionitzat, d’hidrogen i d’àtoms d’oxigen es corresponen amb els colors vermell, verd i blau.
La radiació ultraviolada procedent de la jove i energètica estrella de tipus O HDE 227018 que es veu a prop de l’arc blau del centre de la imatge ionitza els àtoms i potencia les emissions de la nebulosa de la Tulipa.