L’halo de l’Ull de Gat

Crèdits & Copyright: Dades: Michael Joner (West Mountain Observatory, BYU),
Romano Corradi (IAC), Hubble Legacy Archive. Processament: Robert Gendler

No és el llançament d’un coet Falcon 9 després del capvespre. La nebulosa de l’Ull de Gat (NGC 6543) és una de les nebuloses planetàries més conegudes. Les seves petites simetries es veuen a la regió central d’aquesta fotografia composta, processada per revelar un enorme i extremadament tènue halo de material gasós d’uns tres anys llum de diàmetre. Elaborada amb dades de telescopis terrestres i espacials, mostra l’emissió estesa que envolta la nebulosa planetària familiar més brillant. Les nebuloses planetàries han estat considerades durant molt de temps com una fase final en la vida d’una estrella semblant al Sol. Però només recentment s’han trobat algunes planetàries que tenen halos com aquest, format segurament a partir de material encès durant els episodis actius anteriors en l’evolució de l’estrella. Mentre que la fase de nebulosa planetària es calcula que dura uns 10.000 anys, els astrònoms estimen que les parts filamentàries més externes d’aquest halo tenen entre 50.000 i 90.000 anys.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day