Llums del cel d’octubre

A mesura que les nits a l’hemisferi nord es fan més llargues, octubre és un bon mes per observar aurores i altres aparicions esgarrifoses després del crepuscle.
Aquesta setmana, el cel nocturn no ha defraudat. El 24 d’octubre, una ejecció de massa coronal solar va impactar la magnetosfera del planeta Terra i va donar lloc a exhibicions d’aurores que van arribar lluny. Aquella nit, prop de Whitby, Ontario, Canadà, es va captar aquesta espectacular silueta contra les formidables cortines de llum resplendent de colors vermell fosc i verd.
Però les aurores es van poder veure, fins i tot, molt més al sud, en estats dels EUA com ara Alabama, Kansas i Oklahoma, en latituds rarament freqüentades per les llums del nord.
Molt per sobre dels 100 quilòmetres, a altituds afectades per la resplendor de l’aurora, el color vermell prové de l’excitació d’àtoms d’oxigen.