Tocant Bennu

El 20 d’octubre, després d’un acurat acostament a la superfície esquitxada de còdols, el braç de la sonda OSIRIS-REx es va estendre i va tocar l’asteroide Bennu.
Anomenat un esdeveniment de mostreig Touch-And-Go (TAG), el cap de mostreig de 30 centímetres d’amplada (TAGSAM) sembla aixafar algunes de les roques que es veuen en aquesta instantània. L’escena va ser enregistrada per la SamCam de la sonda, a uns 321 milions de quilòmetres de la Terra, just després del contacte amb la superfície. Un segon més tard, la sonda va disparar gas nitrogen d’una ampolla per a fer esclatar una quantitat substancial de regolita de Bennu al cap de mostreig i recollir-ne el material superficial solt. Les dades indiquen que la sonda va passar aproximadament 5 segons més en contacte amb el lloc de mostreig Nightingale de Bennu, i després va realitzar la maniobra cap enrere. Els fotogrames del time lapse de la SamCam revelen el que va passar a continuació.