W5: l’ànima de la formació estel·lar

On es formen les estrelles? Sovint, les estrelles es formen en regions energètiques on el gas i la pols fosca són empesos al tumult caòtic.
La fotografia mostra les estrelles massives i brillants que hi ha prop del centre de W5, la nebulosa de l’Ànima, que esclaten i emeten llum ionitzant i vent energètic. La llum i el gas que surten cap a l’exterior empenyen i evaporen gran part del gas i la pols del voltant, però deixen pilars de gas per darrere de densos nusos protectors. Dins d’aquests nusos, però, també s’hi formen estrelles. La imatge ressalta el santuari interior de W5, un espai ric en pilars de formació estel·lar que abasta uns 1.000 anys llum.
La nebulosa de l’Ànima, també catalogada com a IC 1848, es troba a uns 6.500 anys llum de distància a la constel·lació de la Reina de Aethopia (Cassiopeia). Després d’uns centenars de milions d’anys, segurament només hi romandrà un cúmul de les estrelles resultants; aleshores aquestes estrelles es distanciaran.